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纽约时报硅谷人脉之王霍夫曼

发布时间:2021-01-22 15:38:28 阅读: 来源:氧化铁黑厂家

Greylock Partners合伙人、LinkedIn联合创始人雷德·霍夫曼(Reid Hoffman)

导语:《纽约时报》网络版周六刊文称,对硅谷创业者来说,Greylock Partners合伙人、LinkedIn联合创始人雷德·霍夫曼(Reid Hoffman)是一个非常重要的人物。《纽约时报》网站在一篇文章中对霍夫曼进行了详细介绍。

以下为文章全文:

创业者导师

创业者向他寻求资助和建议,并期望获得他的人脉资源。不过在大部分情况下,创业者只是希望有机会能够面见霍夫曼。

霍夫曼的声望和财富最初来自5个月前上市的LinkedIn。然而,他的身份和地位已经发生变化。如果创业者希望成为“下一个霍夫曼”,那么往往会向他寻求帮助。

希望就新技术进行头脑风暴?创建企业?筹集数百万甚至上亿美元资金?如果创业者希望进行这样的活动,那么霍夫曼是必须要见的人。即使他不能提供帮助,他也知道其他能提供帮助的人。霍夫曼的人脉非常广泛。

今年7月,一名名为布莱恩·切斯基(Brian Chesky)的创业者拜访了霍夫曼。切斯基是假日房屋租赁网站Airbnb的创始人,他希望就进军中国市场寻求霍夫曼的建议。

坐在自己的椅子上,霍夫曼开始为Airbnb进行设想。他认为,Airbnb需要一支中国团队、一个强大的中文平台,以及对网站内容进行审核的工具。此外,Airbnb或许需要与一些中国公司共建合资企业。霍夫曼提出了数个选择。

此时已是中午,而这是霍夫曼当天9个会议中的第3个。在会议中,他偶尔会关注自己的智能手机。霍夫曼每天要处理400封电子邮件,以及来自Facebook、Twitter和LinkedIn的大量内容。最新数据显示,在LinkedIn上,霍夫曼的关系数量已达2536个。

近年来,霍夫曼已成为社交媒体行业的中心人物,他本人也对此略感惊讶。目前,他的第二份全职工作是风险投资公司Greylock Partners的合伙人。此外,他还是8家公司董事会成员,包括Zynga和Mozilla等。此外他还参与了一些非盈利机构的工作。

霍夫曼目前担任LinkedIn执行董事长。该公司市值约为79亿美元,霍夫曼必须说服华尔街,LinkedIn未来能获得很好的发展,而当前的高估值并不意味着又一次互联网泡沫。

对硅谷许多人来说,霍夫曼拥有“光环效应”,而所有人都希望获得他的帮助。科技行业投资者大卫·斯米诺夫(David Siminoff)表示:“他是所有热门交易的第一站。”

互联网创业企业Ning和Mightybell创始人吉娜·比安奇尼(Gina Bianchini)表示:“对于一些即将在硅谷出现的重要趋势,他就像是一个早期预警系统。”

移动购物应用Shoplick创始人西里亚克·洛依丁(Ciriac Roeding)则表示:“如果没有获得他的建议,我不会进行任何重要的举措,做出任何重要的决定。”

如果仔细了解霍夫曼对科技行业的哲学,那么就很容易理解为何许多人将他视作“尤达大师”。当谈到对互联网企业来说非常重要的“规模”问题时,他往往会举阿基米德的例子。阿基米德曾经发明了一种螺旋升水泵,这被称作“阿基米德螺旋”。霍夫曼则表示,创业者应当找到自己的“杠杆”,吸引人们使用他们的技术。他认为创业者往往过分关注产品,而忽略了如何吸引人们使用这些产品。

阿基米德曾表示,只要有一个支点和足够大的杠杆,他就能撬起地球。对此霍夫曼表示:“当你了解牛顿力学之后,你会发现这并不是真实情况。但这是一个精准的比喻。以合适的方式将许多工作组合在一起,你就能解决大问题。”

求学生涯

霍夫曼在加州伯克利长大,不过他在中学时的功课成绩大多是“B”和“C”。霍夫曼的父亲威廉·霍夫曼(William Hoffman)是一名房地产律师。根据他的回忆,霍夫曼在儿童时代就有很专注的注意力。

当霍夫曼5岁时,霍夫曼的父亲曾在他每天睡觉前为他阅读《指环王》的故事。威廉·霍夫曼表示:“很明显我没有读那么快。但无论我何时拿起书,书签总是会往后移动。”

12岁时,霍夫曼于一个周五前往知名游戏《RuneQuest》的开发商Chaosium的办公室。他向游戏开发者展示了一份手册,其中有他用红笔标出的建议。游戏开发者浏览了这份手册,并询问霍夫曼是否愿意做其他工作。霍夫曼给出了肯定的回答,并在随后的周一前来工作。数周之后,他获得了自己的第一份报酬,总额127美元。

霍夫曼回忆称:“这改变了我父亲对于我正在做什么的看法。他意识到,我可以以此为生。”霍夫曼当时沉迷于游戏,尤其是对多人游戏机制的设想,以及相应的社交系统。通过什么方式可以将人们联系在一起,这一问题目前仍是霍夫曼感兴趣的话题。

1985年,霍夫曼进入了斯坦福大学,他当时的专业是符号系统,这是一门研究计算机和人类智慧之间关系的学科。他很快与一名同学皮特·希尔(Peter Thiel)成为好友。希尔是PayPal的创始人,他本人是一名自由主义者。不过他认为,霍夫曼刚好与他相反,从政治学角度来看是一名社会学家。

霍夫曼和希尔常常花费数小时争论政治、经济和哲学问题。有一次,他们讨论的主题是英国首相撒切尔夫人的一句名言:“不存在社会这样的事物,只有个体的男性和女性,以及家庭。”霍夫曼极力反对这种说法。希尔回忆称:“他认为撒切尔夫人的说法是错误的。他对于建立社区一直都感兴趣。”

1990年,霍夫曼进入牛津大学,攻读哲学硕士学位。当时,霍夫曼似乎将走上学术的道路。他表示:“我曾渴望作为一名公共知识分子参与社会。”霍夫曼在牛津大学的研究课题是思想试验的局限性。然而在冬季学期时,他意识到,作为一名教授,他的生活将受到限制。

霍夫曼认为,这也是由于规模的问题。他表示:“当你撰写学术文章时,只有极少数人能够理解。而这样的文章只有一次发表机会。然而当你推出一款服务,你可以直接接触到数百万,甚至上亿人。”

网景公司1995年的上市是互联网行业的一个决定性事件。当时霍夫曼和希尔都观看了网景的上市。霍夫曼当时已经意识到,社交媒体,包括存在社交元素的游戏公司将发展壮大。

早年创业

霍夫曼的设想是正确的,但他首次涉足社交媒体行业并未获得成功。1997年夏季。他建立了一家名为SocialNet的社交媒体公司,专注于在线约会,并根据用户的兴趣和位置为用户提供配对。

为了吸引用户,SocialNet与亚利桑那州一家报纸进行了合作。然而在第一个月中,这一合作只为SocialNet带来了2名用户。霍夫曼表示:“我们的做法完全错误。”他随后发现,一款产品或服务能否实现病毒式传播依赖于该产品或服务的工作方式。

霍夫曼于1999年离开SocialNet,并加入PayPal与希尔合作。PayPal当时面临一系列挑战,Visa和万事达卡公司并不清楚应当将PayPal视作合作伙伴还是竞争对手。

当时,作为PayPal的执行副总裁,霍夫曼主要负责该公司的对外关系。希尔表示:“他是PayPal的救火队长。由于我们遭遇了很多‘火灾’,因此他的角色显得并不是那么突出。”

霍夫曼随后逐渐成为一名联络员,以及高层战略家。他每天需要参加大量会议,吸引信用卡公司,并打消监管部门的疑虑。PayPal最终生存下来。当2002年该公司上市时,霍夫曼以及他的许多同事成为千万富翁。

希尔购买了一辆法拉利跑车。霍夫曼原本想买一辆奥迪,但随后将自己的财富投入到硅谷第一家太阳能面板公司Nanosolar中,而只购买了一辆讴歌。

霍夫曼表示:“我开始考虑这些钱的价值。我认为,如果我只有7.5万美元,我是购买一辆豪华汽车,还是参与改变世界?”Nanosolar随后成为一家价值数十亿美元的企业。

长期以来,硅谷与好莱坞关系密切。Lady Gaga和阿什顿·库切(Ashton Kutcher)等人均投资了创业企业。然而霍夫曼却不是很在意外表。他的腰围很粗,头发常常很蓬乱。即使以硅谷的标准来看,他的衣着也上不了台面。目前,霍夫曼仍然驾驶着他的绿色讴歌。

LinkedIn的成长

LinkedIn是一个正在兴起的互联网巨头,该网站的发展代表了社交网络的崛起。LinkedIn创立于2002年,该公司目前已有1700名员工,在全球约200个国家有1.35亿注册用户。过去7个季度中,LinkedIn有6个季度实现了盈利。

霍夫曼目前正帮助自己的朋友寻找上市的途径。他是Groupon CEO安德鲁·梅森(Andrew Mason)的重要顾问,同时也是Zynga董事会成员。Groupon上周上市,股价出现大幅上涨。该公司目前的市值已接近170亿美元。Zynga预计将于今年年底上市。

在推出之初,尽管吸引了外界的很多兴趣,但无人知道LinkedIn是否能持续生存。当时Friendster是最流行的社交网络,而LinkedIn则相形见绌。霍夫曼是一名布道者,但他也有着自己的担忧。他表示:“当时我每周都会思考的一个问题是,如果我们不这样做那么将会怎样?我们如何光荣地死去?”

LinkedIn花费了5年时间才实现盈利。尽管也为其他公司提供指导,但霍夫曼自己的公司却进展不顺。2003年,红杉资本向LinkedIn投资470亿美元,其合伙人马克·科瓦姆(Mark Kvamme)则加入LinkedIn董事会。

一些接近霍夫曼的人士表示,这笔交易出人意料,而霍夫曼与红杉资本之间的关系也曾出现紧张。霍夫曼和科瓦姆甚至发生过争吵。西米诺夫表示:“霍夫曼并不是善于运营企业的人。他更擅长在更广的范围内思考世界,而不是操心企业的成本和利润率。”

然而在2008年全球金融危机的过程中,越来越多人加入LinkedIn,使用该网站的招聘和求职服务。霍夫曼随后退居幕后,并开始为LinkedIn寻找新任CEO。数个月之后,他聘请了雅虎前高管杰夫·维纳(Jeff Weiner)。

近年来,作为LinkedIn执行董事长,霍夫曼开始专注于自己擅长的领域,即产品和高层战略。这也使他有时间接受Greylock Partners的工作。

目前,霍夫曼的工作时间被分成两部分。他有时前往位于Menlo Park的Greylock Partners办公室中工作,有时则在LinkedIn的山景城总部中工作。霍夫曼认为,正如社交媒体重新定义了互联网一样,互联网行业正在出现另一次重要改变。

霍夫曼认为,未来的改变将由数据驱动。霍夫曼正投资于由数据驱动,或是以有趣的方式利用数据的公司。例如,尽管Greylock Partners投资的两家公司Shopkick和Groupon主要从事零售行业,但两家公司都收集了大量有关用户消费习惯的信息。LinkedIn本身也在尝试利用网站获取的用户数据。

在硅谷,一种普遍的看法是创始人就代表了创业企业。霍夫曼的朋友认为,霍夫曼就是一个真人版LinkedIn。他掌握着丰富的数据,沟通方式直接,并且能提供帮助。不过,霍夫曼和他的公司也面临一些挑战。

尽管LinkedIn市值大幅上升,但该公司业绩正面临越来越大的压力。过去7年中,LinkedIn的用户数每年都实现翻番,而许多人对于LinkedIn是否能继续保持这一增长速度表示怀疑。分析师认为,LinkedIn必须每个季度都表现良好,而一个糟糕的季度就将导致该公司股价大幅下跌,并使得优秀的工程师跳槽至其他热门公司。

麻省理工媒体实验室主管伊藤穰一表示:“大部分人并不像霍夫曼,他们浪费了很多时间。因此问题在于,当许多人并不愿意为工作效率而投资时,一个以工作为导向的网站是否能非常流行。”

霍夫曼本人也发现了这一困局,不过他并未对市场态度给予太多关注,并表示自5月份以来他只查看了LinkedIn股价6次。他表示:“我目前在LinkedIn从事的工作是创造一些大规模、有效的东西。战略的衡量时间是3至5年。”

不过,投资者可能并没有这么长时间的耐心,而霍夫曼还需要面对Greylock Partners投资者的压力。投资者希望知道,霍夫曼是否能一直投资于能带来轰动效应的公司。霍夫曼的声望是一种优势,但也带来了责任。除了周五和周六晚间的几个小时之外,霍夫曼没有太多休息时间。直到今年8月,霍夫曼才获得了自2002年以来的首次真正休假。

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